palmier rare

Le Pritchadiopsis jeanneneyi

 

Le Pritchardiopsis jeanneneyi a été découvert pour la première fois dans le sud de la Nouvelle-Calédonie vers 1890, à proximité d’un pénitencier. A l’époque, « les bagnards l’utilisaient pour se nourrir de son cœur, conduisant à la disparition de l’espèce », explique Marc Rémy, le responsable des collections sous serres du jardin botanique de Nancy. Toutefois, en 1980, un spécimen a été découvert par hasard, toujours en Nouvelle-Calédonie. Des graines ont alors été récupérées sur le seul pied fertile de l’arbre, et envoyées par dizaines partout dans le monde. Celles reçues en 1982 par le jardin botanique de Nancy ont permis de faire pousser un individu sous serre, en pleine terre. « Il a évolué tout doucement, continue Marc Rémy. Puis, en 2006, il s’est mis à grandir beaucoup plus vite, jusqu’à doubler de taille en cinq ans. » Et miracle, depuis quelques jours l’arbre s’est mis à fleurir. Il s’agit d’un événement aussi exceptionnel qu’inespéré, unique en Europe. Cette espèce végétale très rare se distingue notamment par des feuilles palmées, allongées, et non pennées.

 

Des fruits dans seize mois ?

« Les fleurs vont pouvoir donner des fruits qui, s’ils arrivent à maturité, permettront à leur tour d’obtenir de nouvelles graines », se réjouit le responsable du jardin nancéien. Mais cet espoir est toutefois tempéré par le seul précédent connu : en Nouvelle-Calédonie, un arbre planté grâce aux graines de 1980 a lui aussi donné des fruits, mais sur deux cents lors de la floraison, seuls cinq sont arrivés à maturité. « Pour l’heure, précise Marc Rémy, nous pollinisons les fleurs chaque jour au pinceau, pour remplacer le travail des insectes. » Si tout se passe bien, les fruits pourraient parvenir à maturité dans seize mois. Mais rien n’est moins sûr. Car « l’arbre n’aime pas les coups de chaleur », prévient le spécialiste, qui n’exclut pourtant pas que l’ensoleillement exceptionnel du printemps ait influé sur cette première floraison près de trente ans après la plantation de l’arbre.

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